電子書籍について(その1)

Last Updated:

10/06/2002




電子書籍は今どういうことになっているんだろう?

このサイトを見てくださる方ならご存知のように、「新しい太陽の書」シリーズはもう何年も前から絶版になっています。これに限らず例えばハヤカワ文庫のちょっと古い作品はほとんど全滅状態です。別にSFに限らず、ロングセラーになるような一部の作品を除いては在庫を維持し続けるというのは、どの出版社にとっても相当な経営リスクなのでしょう。「SF冬の時代」が何年も続き、翻訳SFを喜んで読む層はどんどん縮小しており、新刊を出しつづけるためには旧刊はある程度切り捨てざるを得ないのかもしれません。

それにしても最近の早川書房の絶版・版元品切れの多さには悲しくなります。例えば現在「公家アトレイデ」等の新シリーズが刊行されている、フランク・ハーバートの「デューン」シリーズなどは、今新刊で入手できるのは「砂の惑星」のみです。「砂漠の救世主」も「砂丘の子供たち」も「砂漠の神皇帝」も「砂漠の異端者」も「砂丘の大聖堂」も手に入らないのです(単に品切れなのか絶版なのかは不明ですが)。単純な比較はできませんが、創元で「鞭打たれる星」や「ドサディ実験星」といった、「デューン」よりもマイナーであるだろう作品が入手可能であることを考えると、もう少しなんとかならないものかと思います。これまで日本におけるSFを支えてきたのはなんと言っても早川書房であり、同社には膨大な資産が存在するはずです。この過去の資産を活用してなんとかマーケットを活性化しなければジリ貧状態から抜け出すのは難しいのではないでしょうか。

とは言っても出版社も私企業である限り、ゴーイング・コンサーンとして成り立つ経営をおこなう必要があるのは当たり前です。今の時代にどこの本屋も売れないSFにたいして貴重な棚を割いてくれるわけはないので、過剰在庫によって経営をゆるがせることなしに、過去の優れた作品を新しい読者層に供給できて、かつビジネスとしても成り立つような方策が必要なのでしょう。そうすると現在の技術ではオン・デマンド出版か電子書籍が選択肢となります。

このうちオン・デマンド出版については、要は小部数ずつ必要に応じて印刷する、というものなので、量産によるコスト削減効果が望めません。つまり高価でも良いからとにかくこの本を手に入れたいという読者層が比較的少数存在する場合には有効でしょうが、SFのように、読者層が減っているとはいえ基本的にはマス向けのジャンルには、あまり向いていないように思います。少数のマニアを相手にするのであれば、部数限定の豪華本を出版した方が収益はあがるでしょうし、そういうマニアはオン・デマンド出版物の製本では満足しないと思われます。そこで今回は電子書籍についてちょっと考えてみようと思います。

電子書籍の利点

あえて紙でできた本でなく電子書籍を選択するとしたら、それはどういう理由でしょうか。

コスト

今さら言うまでもありません。なんらかの事情により通常の書物の形態で入手が困難でも、電子書籍形式でなら流通させることが可能かもしれません。これは電子書籍の場合、本を製作して販売するのに必要な固定費用、変動費用といったコスト構造が通常の紙の書籍とは大きく異なり、かつ低コストであると思われるためです。

インタラクティブ性

情報がデジタルに記録されているため、一般に紙の書物に比べてインタラクティブ性が高いはずです。例えば、テキストを全文検索する、ブックマークやメモを電子的につける、辞書などの外部リソースとリンクする、などです。当然ながら電子書籍を読むためのリーダーの機能、設計思想によってできることは異なります。

収納場所

私はコレクターではありませんし、たいした量の本を持っているわけではありませんが、それでも増える一方の書物の収納場所には頭を悩ませており、数年に一回くらいは泣く泣く古本屋に持ち込んでいます。すべての書物を電子書籍に置き換えることはできないと思うし、またする気もありませんが、ある種の書物については電子書籍にして保有するという選択肢はあったほうが良いと思います。

とにかく使ってみよう

一言で電子書籍と言っても、現在ではさまざまなサービスが混在しており、当然当然使い勝手も異なります。そこで、国内、海外それぞれ二種類ずつの電子書籍・サービスを購入して、使い勝手を比較してみることにしました。またリーダーのソフトウェアとしての使い心地だけでなく、購入時における欲しい書物の検索性や品揃え等についても比較しています。比較した電子書籍リーダーは以下の通りです。

T-Time

  • 購入サイト:電子文庫パブリ
  • 購入した書籍:「アマノン国往還記」倉橋由美子作
  • 価格:850円

電子書籍リーダー

  • 購入サイト:10DaysBook
  • 購入した書籍:「ソロモン王の洞窟」H. R. ハガード作
  • 価格:300円

Microsoft Reader

  • 購入サイト:Amazon.com
  • 購入した書籍: "Lyonesee" by Jack Vance
  • 価格:$6.99

Adobe e-Book Reader

  • 購入サイト:Amazon.com
  • 購入した書籍: "The Sirens of Titan" by Kurt Vonnegut, Jr.
  • 価格:$8.99

続く

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